Tech

Oerbacterie kan overgewicht voorspellen

Een piepkleine oerbacterie in de darmen kan mogelijk voorspellen of een kind te dik wordt. Kinderen die veel ervan hebben, hebben meer kans op overgewicht dan kinderen die de oerbacterie niet of nauwelijks hebben. Dat blijkt uit een onderzoek van het ziekenhuis Maastricht UMC+.

Het gaat om de oerbacterie Methanobrevibacter smithii. Die is een cel groot. De oerbacterie was eerst gezien onder extreme omstandigheden, bijvoorbeeld op de bodem van de oceanen. Een paar jaar geleden bleek dat hij bij vier op de vijf mensen ook in de darmen voorkomt. Hij helpt daar waarschijnlijk bij het verteren van voedingsvezels. "Het lijkt erop dat je ze je hele leven bij je draagt", zegt Ilja Arts, hoogleraar moleculaire epidemiologie in Maastricht en leidster van het onderzoek.

De onderzoekers keken naar de poep van ongeveer vijfhonderd kinderen van zes jaar oud. Daarin zagen ze de minieme cellen. Vervolgens keken ze hoe het kind zich ontwikkelde in de jaren erna. "Hoe meer Methanobrevibacter smithii, hoe groter de kans op overgewicht. Dit is de eerste keer dat dit bij kinderen is aangetoond", aldus Arts.

Kip en ei

Het is nog niet duidelijk wat het effect van de oerbacterie precies is. Zo is er een kip-en-eiverhaal: hebben de kinderen overgewicht, doordat ze op de een of andere manier veel van die oerbacteriën hebben? Of hebben ze veel oerbacteriën door bijvoorbeeld hun voeding? Verder onderzoek moet dat duidelijk maken. Een ding staat in elk geval vast, benadrukt Arts: gezond eten en drinken en goed bewegen zijn de belangrijkste middelen tegen overgewicht. (ANP)

0 Reacties

om een reactie achter te laten
Top