ACTUEEL

'Hart- en vaatziekten versnellen achteruitgang denkvermogen'

Mensen met hart- en vaatziekten vertonen een versnelde achteruitgang van het denkvermogen naarmate ze ouder worden. Met name vaatvernauwingen leveren een groter risico. Dat blijkt uit twee onderzoeken van het Maastricht UMC+, gepubliceerd in de wetenschappelijke tijdschriften European Heart Journal en PLOS ONE.

Voor het onderzoek selecteerde het Maastricht UMC+ 1.823 mensen die een goede hersengezondheid hadden aan de start van het onderzoek. Bij iets meer dan tien procent van de deelnemers was vanaf het begin wel al sprake van hart- en vaatproblematiek, zoals bijvoorbeeld een eerder hartinfarct, vaatvernauwingen of hartfalen. Zes en twaalf jaar later werd de hersengezondheid nog eens vastgesteld en met elkaar vergeleken.

Mensen met hart- en vaatproblematiek bleken, in vergelijking met de groep zonder cardiovasculaire klachten, na twaalf jaar aanzienlijk minder goed te scoren op bijvoorbeeld geheugentesten en de verwerkingssnelheid van informatie. Ook mensen die gedurende de onderzoeksperiode last van hart en/of vaten kregen, bleken na twaalf jaar minder goed te scoren op cognitieve testen. De verslechtering was waarneembaar vanaf het moment dat zich hart- en vaatproblemen aandienden. "Dat is dan ook het startsein voor de verslechtering van cognitieve functies", zegt hoofdonderzoeker Sebastian Köhler van het Alzheimer Centrum Limburg. "Dit onderzoek levert stevig bewijs voor de relatie tussen de gezondheid van hart en vaten en die van het brein."

Vaatvernauwing

De wetenschappers analyseerden ook verschillende internationale studies over cardiovasculaire aandoeningen in relatie tot dementie en cognitieve gezondheid. Dit leidde tot de conclusie dat met name vaatvernauwingen een extra risico vormen voor de functie van de hersenen. Köhler: "Vanuit preventief oogpunt is het dus van belang om tijdig en zorgvuldig in te grijpen vanaf het moment dat de eerste hart- en vaatklachten zich aandienen. Aanpassing van leefstijl is daar bijvoorbeeld een belangrijke factor bij. Dat is dus niet alleen goed voor hart en vaten, maar ook voor het brein."

0 Reacties

om een reactie achter te laten
Top