Artikel

Boekrecensie - "Een tijd voor empathie"

Hebzucht is uit, empathie is in. Zo begint het nieuwste boek van Frans de Waal, hoogleraar psychologie en vermaard apenonderzoeker.  Door oorlog en crisis zouden we bijna vergeten dat de mens ook een sociale en invoelende kant heeft. Maar de evolutie van de menselijke soort laat zien dat altruïsme en gerechtigheid altijd hebben bestaan. Sterker nog : empathie, het vermogen om je in een ander te kunnen inleven, is aangeboren. Aanhankelijkheid en solidariteit zijn van ongelofelijke waarde voor onze overleving. We stammen immers af van in groepsverband levende primaten die sterk van elkaar afhankelijk waren. Empathie had een functie. Wie zich bekommerde om een ander voorkwam op de lange termijn dat hij werd misbruikt. Volgens De Waal waarderen we de sociale en emotionele kant van de mens te weinig, Dat is opmerkelijk, want ook al brengen we nu onze tijd door tussen auto’s en computers, onze psychologische behoeften zijn niet veranderd.  Het vormen van emotionele banden maakt ons nog steeds het gelukkigst.De Waal benadrukt de lichamelijke kant van empathie. Het zien van andermans pijn verhoogt onze eigen pijnrespons, we bootsen onbewust gezichtsuitdrukkingen na en we bezitten spiegelneuronen die het gedrag van anderen reflecteren. Een tijd voor empathie is een rijk boek: het paart populair-wetenschappelijke psychologie en biologie aan persoonlijke en politieke opvattingen. Soms ook laat De Waal de lezer lachen, wanneer hij de mens beschrijft als een bipolaire mensaap, een kruising tussen de zachtaardige, sexy bonobo en de heerszuchtige, brute chimpansee. Een tijd voor empathie. Wat de natuur ons leert over een betere samenleving. Frans de Waal. Contact 2009. 312 pagina’s. € 24,95.Leestip van Suzanne Weusten

De mens is een bipolaire aap

0 Reacties

om een reactie achter te laten
Top