Artikel

Boekrecensie - "Waarom zijn we niet gelukkig?"

We zijn nog nooit zo rijk geweest en nog nooit zo ongelukkig. De afgelopen vijftig jaar is ons inkomen gestaag gegroeid, maar we zijn er niet gelukkiger van geworden. Alleen al in Nederland slikken ongeveer een miljoen mensen antidepressiva. Wat is er toch aan de hand? Voor de Britse econoom Richard Layard, voormalig adviseur van Tony Blair, was deze vraag aanleiding om de relatie tussen welvaart en geluk te onderzoeken. In Waarom zijn we niet gelukkig? doet  hij verslag van dat onderzoek en geeft hij concreet aan welke verantwoordelijkheid de overheid heeft voor het welzijn van haar burgers. In Groot-Brittannië heeft zijn onderzoek geleid tot een nationaal project om mensen met depressies en angststoornissen beter te behandelen. Volgens Richard Layard zijn er vier sleutelfactoren voor menselijk geluk. Ten eerste hangen menselijke behoeften samen met wat anderen hebben en met datgene waaraan we gewend zijn geraakt: de statuswedloop noemt hij dat. Ten tweede zoeken mensen wanhopig naar veiligheid en zekerheid en ten derde willen we anderen kunnen vertrouwen. En ten slotte is er nog een innerlijke, persoonlijke geluksfactor: onze houding en gedachten. Layard paart inzichten uit de filosofie en de positieve psychologie aan empirische feiten en dat maakt zijn betoog exact en overtuigend. Het is bovendien verfrissend om te lezen hoe een econoom over psychologische zaken denkt. Psychisch lijden is volgens Layard de belangrijkste oorzaak van leed in het Westen. Zo bezoekt in Engeland slechts één op de vijf patiënten met een zware depressie een psychiater. De rest komt niet verder dan de spreekkamer van de huisarts. Voor de geestelijke gezondheidszorg zouden we veel over moeten hebben, vindt hij. De psychiatrie heeft recht op een prestigieuzere plek in de medische wereld dan ze nu heeft.Waarom zijn we niet gelukkig? Richard Layard. Olympus, 2009. Vertaald uit het Engels door Bert Meelker. 302 pagina’s. € 15,00. ISBN 9789046702284

Meer prestige voor de psychiatrie

Leestip van Suzanne Weusten

0 Reacties

om een reactie achter te laten
Top